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BB - Analyse du marché immobilier
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Le Château d’Ilbarritz va renaître

Vigie dominant l’océan, la ville, le golf et les montagnes, du nord de Biarritz à la Côte Espagnole, le Château d’Ilbarritz fascine toujours. Son emplacement exceptionnel lui confère la plus belle vue que l’on puisse avoir sur la Côte Basque. Cette fois, c’est sûr, il va renaître. Si l’acquéreur et le prix de vente restent confidentiels, BARNES Biarritz, qui a réalisé la transaction, témoigne de la volonté du nouveau propriétaire d’engager d’importants travaux qui lui redonneront tout son lustre.

Quand en 1893, après avoir parcouru le monde, le Baron de L’Espée, héritier des fonderies de Wendel, en Moselle, découvre ce site sur les hauteurs de Bidart, il déclare alors que c’est le plus beau qu’il ait découvert.

Il en acquiert 60 hectares au milieu desquels il fait construire par Gustave Huguenin, architecte biarrot, un château ainsi que quatorze édifices (des « fabriques ») disséminés dans le parc et reliés entre eux par des galeries.

La construction dure de 1894 à 1898. Entre autres caractéristiques, le château devait assouvir les fantasmes musicaux du Baron en accueillant un orgue. Pas n’importe lequel : un Cavaillé-Coll, le plus grand orgue qu’un particulier n’ait jamais fait construire pour lui ! (Il fut démonté dès 1903 et remplacé, en 1905, par un autre, plus petit et plus perfectionné. Mais il souffle encore aujourd’hui, à la basilique du Sacré-Cœur de Montmartre !)

En 1911, sur un coup de tête, le baron vend l’ensemble, parc et château, après y avoir vécu quelques mois de l’année pendant à peine dix ans, en misanthrope solitaire. L’édifice connaît alors une succession d’aventures auxquelles il a survécu tant bien que mal.

Il est d’abord transformé en hôpital sanatorium pendant la Première Guerre mondiale puis, en hôtel où séjournent plusieurs Présidents de la République. A la veille de la Seconde Guerre mondiale, il devient maison de convalescence pour les réfugiés de la guerre d’Espagne. A partir de 1940, il abrite une garnison allemande. Après-guerre, il subit les dégradations et les pillages jusqu’en 1958 où une restauration partielle est engagée. Après différents changements de propriétaires, et à la suite de procédures difficiles avec la communauté de communes retardant pendant plus de 20 ans tout projet de réhabilitation, la propriété a été simplement entretenue pour la préserver avec un gardiennage permanent et une toiture refaite.

D’ailleurs, il est partiellement inscrit à l’inventaire supplémentaire des monuments historiques en 1990 : toiture, façades, salle d’orgue, grand escalier et décoration intérieure sont ainsi classés. Le Château  d’Ilbarritz, dans son état actuel, est entouré d’un parc de 9 000 m². Elevé de trois étages (plus une tourelle) sur un sous-sol/entresol en rez-de-jardin, sa surface habitable d’environ 2 500 m² est répartie en vastes pièces de réception et 14 chambres.

De très importants travaux de rénovation vont être entrepris, pour rendre à ce lieu unique et magique, construit de pierre et de métal, toute sa splendeur passée et faire de cet objet de collection un joyau contemporain.

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